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Les éoliennes

Éléments

Les éléments les plus importants de nos éoliennes sont le mât, la nacelle contenant le rotor, les trois pales et le système d ‘orientation.

Le mât, constitué de 2 parties, est réalisé en acier et mesure 54 m. Il abrite un escalier et un ascenseur permettant aux techniciens d’accéder à la nacelle pour y effectuer des réglages et des travaux de maintenance. 

La nacelle est aussi grande qu’un autobus et pèse 120 tonnes. C’est la salle des machines de l’éolienne et elle abrite des éléments essentiels : l’axe, le multiplicateur, le générateur, le frein, les appareils de mesure, les sondes et le système de commande informatique.

Chacune des pales mesure 44 m et est fabriquée en polyester et fibres de verre renforcées. Une fois installées sur le nez, les trois pales présentent un diamètre de 90 mètres. Elles couvrent alors une superficie équivalente à 1,25 terrain de foot, soit 6 400 m2. Leur profil aérodynamique parfait est le résultat de longues études faisant appel aux technologies les plus poussées. 

La commande automatique assure le contrôle total de l’éolienne. Les ordinateurs analysent les données envoyées par les sondes (concernant le vent, la météo, le fonctionnement interne, l’incidence des éoliennes voisines…) et ajustent en permanence la vitesse et la position des pales.

Fonctionnement

Les éoliennes transforment la force du vent en une énergie utilisable.

Le vent actionne les pales qui entraînent un axe. Cet axe est relié à un générateur qui transforme ce mouvement rotatif en électricité. Le générateur est en quelque sorte une dynamo géante, comme celle qui aliment le phare d’un vélo. L’électricité produite est alors acheminée du générateur à une cabine à haute tension en pleine mer via un câble de 33kV.

Les turbines des centrales classiques produisent l’électricité d’une façon comparable. Mais elles tournent grâce à la vapeur produite à partir de la chaleur dégagée par la combustion de pétrole, de gaz, de charbon ou par réaction nucléaire.

La longueur des pales et le générateur déterminent la puissance maximale d’une éolienne. Grâce à leur diamètre de 90 m (chaque pale mesure 45 m), nos éoliennes délivrent une puissance de 3 MW, soit 3 millions de watts. La puissance totale du parc éolien atteint les 165 MW (55 x 3 MW).

Une fois installée, une éolienne fonctionne de manière autonome, entièrement pilotée par ses capteurs et son informatique embarquée. La nacelle s’oriente par exemple automatiquement dans le sens du vent grâce au système d’orientation monté à l’arrière.

En cas de vent violent, le système déclenche automatiquement la position de sécurité (les pales en drapeau) et arrête la turbine pour éviter tout dommage.